Коронавирус с нами уже год. Вот чего мы до сих пор не знаем
COVID - 201929 декабря 2020

Коронавирус с нами уже год. Вот чего мы до сих пор не знаем

Когда 31 декабря 2019 года Китай впервые сообщил о случаях коронавируса Всемирной организации здравоохранения, он был описан как загадочный новый штамм пневмонии. У него даже не было названия.

В течение двух недель китайские ученые определили последовательность генома вируса, генетический код, из которого состоит вирус. В течение трех недель были созданы первые тестовые наборы, которые затем были переданы ВОЗ.

Но год спустя, когда во всем мире зарегистрировано более 81 миллиона случаев заражения и 1,7 миллиона смертей, мы все еще многого не знаем о Covid-19.

Эти неизвестные варьируются от базовых, например, как возник вирус, до более сложных вопросов, в том числе как закончится эта пандемия?

Происхождение вируса преследовалось путаницей и теориями заговора. Первоначально вирус выглядел так, как будто он был связан с рынком в Ухане, где продавались животные, но исследование Lancet, опубликованное в январе, показало, что треть первых пациентов не имела прямого отношения к этому рынку.

Ученые говорят, что есть неопровержимые доказательства того, что вирус возник в дикой природе, и говорят, что ближайшие известные родственники коронавируса слишком генетически отличаются от Covid-19, чтобы он просочился и впоследствии вызвал вспышку.

Исследования показали, что вирус мог циркулировать в США и Европе в декабре 2019 года, на несколько месяцев раньше, чем предполагалось.

Но хотя Питер Коллиньон, профессор микробиологии Австралийского национального университета, говорит, что вполне вероятно, что вирус циркулировал в США и некоторых частях Европы до того, как были диагностированы первые случаи заболевания в этих странах, нет никаких доказательств того, что вирус возник за пределами Китая. Всемирная организация здравоохранения, которая исследует происхождение вируса, изучит, мог ли Covid-19 циркулировать в Китае до того, как в декабре были выявлены первые случаи заболевания.

Несмотря на обилие теорий заговора, есть несколько вещей, с которыми согласны большинство ученых. Covid-19 - это коронавирус, тип вируса, который вызывает все, от простуды до атипичной пневмонии. Это зоонозное, то есть изначально полученное от животного. Некоторые исследования указывают на летучих мышей как на вероятных переносчиков коронавирусов. И большинство ученых до сих пор считают, что вирус передался людям в Китае, поскольку именно там были выявлены первые случаи заболевания.

Почему это влияет на одних людей больше, чем на других

Когда Covid-19 был впервые идентифицирован, это рассматривалось как респираторное заболевание. Но по прошествии нескольких месяцев стал очевиден ряд симптомов и осложнений болезни.

Многие люди теряют обоняние. У некоторых людей наблюдается рвота, диарея или изменение цвета пальцев рук и ног. У некоторых даже когнитивные нарушения или повреждение мозга.

Теперь мы знаем, что даже те, кто выздоравливает от Covid-19, могут испытывать долгосрочные последствия, включая беспокойство, повреждение мозга и хроническую усталость. Исследование, опубликованное в British Medical Journal в августе, показало, что около 10% пациентов имели длительное заболевание Covid-19, которое длилось более 12 недель.

Но ученые не знают, как долго длятся эти эффекты от Covid-19, и они не могут реально объяснить, почему одни люди страдают больше, чем другие.

В письме, опубликованном в журнале Annals of Internal Medicine в ноябре, описан случай, когда два 60-летних однояйцевых брата-близнеца были инфицированы Covid-19 и имели очень разные результаты. Один из близнецов был выписан из больницы через две недели без каких-либо осложнений, другой был переведен в реанимацию и нуждался в искусственной вентиляции легких.

Этот случай продемонстрировал то, что исследователи наблюдали в течение нескольких месяцев: кажется, что существует почти случайность в том, насколько серьезно коронавирус поражает разных людей - хотя есть некоторые люди, которые имеют более высокий риск тяжелого заболевания из-за существующих хронических состояний или пожилого возраста, среди других факторов.

Это верно и для демографии. В течение нескольких месяцев ученые наблюдали тенденции, показывающие, что пожилые люди и мужчины, как правило, более уязвимы. Ученые кое-что знают о том, почему у детей, как правило, менее серьезные инфекции от коронавируса - у них меньше рецепторов ACE2 в носу, и благодаря этим рецепторам коронавирус попадает в наши клетки. Но они не могут реально объяснить, почему у пожилых людей такой высокий уровень смертности от коронавируса - намного выше, чем от обычного гриппа.

Как распространяется коронавирус

Еще в январе Китай подтвердил, что вирус может передаваться от человека к человеку. Но по прошествии целого года все еще ведутся споры о том, как именно это происходит.

Ученые говорят, что основной способ распространения вируса - это капли, которые выбрасываются в воздух, когда кто-то кашляет или чихает. Эти капли падают на землю через один-два метра, и маски могут помочь предотвратить их распространение.

Есть и другие вопросы. Неясно, какая доза коронавируса нужна, чтобы кто-то заразился. У детей может быть больше шансов быть бессимптомным, но до сих пор нет окончательных ответов о том, насколько дети вовлечены в распространение вируса.

Если дети участвуют в распространении вируса, тогда имеет смысл закрыть школы - и, наоборот, если они не участвуют в распространении вируса, закрытие школ может иметь большое влияние с ограниченной отдачей.

Как долго кто-то неуязвим

В августе исследователи из Университета Гонконга заявили, что 33-летний мужчина повторно заразился Covid-19 через 4,5 месяца после первого заражения.

Казалось, это подтвердило то, чего боялись некоторые люди - что можно заразиться дважды.

По словам Коллиньона, хорошая новость заключается в том, что, хотя некоторые люди могут заразиться дважды, «это такое редкое событие, что вы попадаете в медицинский журнал». По словам Коллиньона, около 99% людей, инфицированных этим вирусом, не заразятся снова в течение как минимум шести месяцев после заражения.

Тогда большой вопрос в том, как долго сохраняется естественный иммунитет от вируса? Ученые пока не могут ответить на этот вопрос, поскольку вирус не был с нами достаточно долго.

То же самое и с вакциной - мы не знаем, как долго сохраняется иммунитет к ней.

Ученые предположили, что вакцина обеспечит некоторую форму иммунитета на несколько лет.

На данный момент вакцины от коронавируса выглядят так, будто они более эффективны, чем вакцина от гриппа, которую нужно вводить каждый год.

Ученые с оптимизмом смотрят на вакцину и считают, что вероятность долгосрочных побочных эффектов маловероятна. Как сказал Джонатан Стоу из Института Фрэнсиса Крика в Лондоне: «Я думаю, что риск гораздо больше от вируса, чем от вакцины».

Но это не значит, что о вакцине все еще нет вопросов, кроме того, как долго сохраняется иммунитет. Мы не знаем, будет ли вирус мутировать таким образом, что вакцина станет неэффективной. А в некоторых новых вакцинах используется технология мРНК, которая никогда раньше широко не использовалась, что вызывает вопросы о том, сохранится ли иммунитет от этих вакцин в течение того же периода времени, что и у традиционных вакцин.

Когда пандемия закончится

Многие во всем мире возлагают свои надежды на вакцину, но даже это не быстрое решение. Скорее всего, потребуются годы для вакцинации большей части населения мира - что необходимо для остановки распространения - и опросы показывают, что некоторые люди могут не захотеть пройти вакцинацию. Даже если люди это сделают, вакцина - не серебряная пуля. И даже если кто-то будет вакцинирован, ученые еще не знают, возможно ли, что они могут заразиться вирусом и распространить его, даже если они сами не заболеют.

Вполне вероятно, что даже после повсеместной вакцинации нам все равно придется жить с вирусом. В конце концов, только один вирус в истории человечества был объявлен искорененным с помощью вакцины - оспа.

Есть и другие проблемы, которые могут повлиять на то, как долго коронавирус находится у нас, например, мутирует ли вирус или вырабатывает новый штамм. Возможно, что вирус станет менее смертоносным или заразным, но также возможно, что вирус станет более вирулентным. Эта возможность была подчеркнута недавним заявлением Великобритании о выявлении нового штамма коронавируса, который, по-видимому, на 70% более заразен, чем старый штамм.

Написать комментарий