ТехнологииAug 9

Этот устрашающий дракон был самой большой летающей рептилией Австралии

nk_hauz/Vc5g9UMnR.jpeg

Согласно новому исследованию, однажды 105 миллионов лет назад над Австралией пролетал ужасающий «дракон». Окаменелость птерозавра с размахом крыльев почти 30 футов (7 метров) когда-то принадлежала крупнейшей летающей рептилии Австралии.

Птерозавр, вероятно, парил над морем, которое когда-то покрывало большую часть глубин Квинсленда, известного как Внутреннее море Эроманга. Его похожая на копье пасть идеально подходила для ощипывания рыбы в море.

Исследователи, в том числе Тим Ричардс, аспирант Квинслендского университета в лаборатории динозавров Школы биологических наук, проанализировали окаменелость челюсти птерозавра. Первоначально он был обнаружен в карьере к северо-западу от Ричмонда на северо-западе Квинсленда в июне 2011 года.

Ричардс сказал, что птерозавр был бы «грозным зверем», который, вероятно, перекусил молодыми динозаврами.

«Это больше всего похоже на настоящего дракона», - сказал Ричардс, также ведущий автор исследования. "По сути, это был просто череп с длинной шеей, прикрепленный к паре длинных крыльев. Эта вещь была бы довольно дикой. Она бросила бы огромную тень на какого-нибудь дрожащего маленького динозавра."

Название нового вида, Thapunngaka shawi, является отсылкой к коренным народам района Ричмонд, где была обнаружена окаменелость, и включает некоторые из утерянных языков народа Ванамара.

«Название рода Тапуннгака включает в себя тхапун [та-бун] и нгака [нга-га], слова Ванамары, обозначающие«копье»и«рот», - сказал Стив Солсбери, соавтор исследования и старший преподаватель Университета им. Школа биологических наук Квинсленда. «Название вида, шави, дано в честь первооткрывателя окаменелостей Лена Шоу, поэтому название означает« пасть копья Шоу ».

Исследователи были заинтригованы массивным костным гребнем, расположенным на нижней челюсти нового вида, и полагают, что он был и на верхней челюсти.

«Эти гребни сыграли роль в динамике полета этих существ, и мы надеемся, что дальнейшие исследования дадут более окончательные ответы», - сказал Солсбери.

Весь череп был, вероятно, более 3,2 фута (1 метр) и содержал 40 зубов. Недавно обнаруженный вид был частью группы птерозавров, названных ангангерианами. Эти птерозавры когда-то летали над всеми континентами.

«Птерозавры были успешной и разнообразной группой рептилий - самыми первыми животными с костями, принявшими участие в полете с приводом», - сказал Ричардс.

Их тонкостенные кости были в основном полыми, что означает, что птерозавры были идеально приспособлены к полету, но их кости плохо сохранились в летописи окаменелостей.

«Удивительные окаменелости этих животных вообще существуют», - сказал Ричардс. «По мировым стандартам, количество австралийских птерозавров оставляет желать лучшего, но открытие Тапуннгаки во многом способствует нашему пониманию разнообразия австралийских птерозавров».

Ричардс планирует изучить особенности динамики полета птерозавров.

Это открытие знаменует собой третий вид анганговых птерозавров, обнаруженных в Австралии. Все они были обнаружены в западном Квинсленде. Окаменелость выставлена в музее Кронозавра Корнера в Ричмонде.