ТехнологииApr 23

SpaceX отправляет капсулу обратно в космос, на этот раз с другими астронавтами

nk_hauz/-myzdih799_0syenffpx.jpg

Четыре астронавта из трех стран готовятся покинуть Землю на этой неделе на борту капсулы SpaceX Crew Dragon, что станет третьим в истории полетом с экипажем для компании Илона Маска и первым полетом из SpaceX, который использует ранее запущенный ракетный ускоритель и космический корабль.

Этот запуск стал третьим в истории полетом с экипажем для компании Илона Маска и первым, в котором использовались ранее запущенные ракетные ускорители и космический корабль.

Запуск SpaceX в пятницу будет использовать тот же ракетный ускоритель, который использовался в миссии SpaceX Crew-1 в ноябре, а также тот же космический корабль, получивший название «Endeavour», который использовался в исторической миссии SpaceX Demo-2 в мае прошлого года. SpaceX давно сделала повторное использование краеугольным камнем своего бизнес-плана, надеясь, что восстановление и обновление оборудования снизят стоимость космических полетов. Хотя за последние несколько лет компания повторно запускала ускорители и космические корабли во время космических и грузовых запусков, это будет первый случай, когда компания повторно использует оборудование для полета с экипажем.

Астронавты НАСА Шейн Кимбро и Меган МакАртур находятся на борту капсулы, которая должна стыковаться с Международной космической станцией около 5 утра по восточному времени в субботу. Также на борту находятся французский астронавт Томас Песке из Европейского космического агентства и Акихико Хошиде из Японии.

Капсула Crew Dragon взлетела в космос на ракете SpaceX Falcon 9, которая была обуглена сажей от ее предыдущей миссии. Путешествие планируется начать в Космическом центре Кеннеди во Флориде в пятницу, когда они сядут в капсулу на один из 200-футовых космических кораблей SpaceX. -высокие ракеты Falcon 9. И, если надвигающиеся грозы не вмешаются, ракета взлетит в 5:49 утра по восточному времени.

«Crew Dragon» астронавтов отделится от ракеты вскоре после достижения орбиты Земли, путешествуя со скоростью, превышающей 17 000 миль в час, и экипаж проведет на борту космического корабля почти полный день, пока он медленно маневрирует к 21-летнему международному космическому пространству. Станция, которая вращается на высоте около 250 миль над землей.

Ожидается, что Crew Dragon стыкуется с МКС в субботу в 5:10 утра по восточному времени.

Кимбро, Макартур, Песке и Хошайд присоединятся к семи астронавтам, уже находящимся на борту станции, четверо из которых прибыли на другой капсуле SpaceX Crew Dragon в ноябре. Таким образом, общая численность персонала космической станции составит 11 человек - это один из самых больших экипажей, которые когда-либо принимала МКС. Но это число быстро снизится до семи, когда 28 апреля четверо других астронавтов поедут домой автостоянкой.

НАСА более десяти лет работало над увеличением штата на борту 21-летней космической станции после того, как в 2011 году прекратилось участие в программе Space Shuttle, и российский космический корабль «Союз» стал единственным средством доставки астронавтов на МКС и обратно. Соединенные Штаты платили России по 90 миллионов долларов за место в этих поездках.

В течение многих лет SpaceX работала по контракту с фиксированной ценой на 2,6 миллиарда долларов на разработку своего космического корабля Crew Dragon в рамках программы NASA Commercial Crew, которая впервые в истории космического агентства передала задачу создания и тестирования космического корабля, пригодного для экипажа, частному лицу. SpaceX вошла в историю в мае прошлого года с первым запуском с экипажем Crew Dragon в рамках миссии под названием Demo-2, в ходе которой астронавты НАСА Дуглас Херли и Роберт Бенкен доставили на МКС в течение четырех месяцев. Вторая миссия SpaceX с экипажем стартовала в ноябре.

(Boeing работает по аналогичному контракту над разработкой собственной капсулы для программы под названием Starliner, хотя она все еще находится на стадии тестирования.)

Основная цель миссии астронавтов будет заключаться в изучении «тканевых чипов» или «небольших моделей человеческих органов, содержащих несколько типов клеток, которые ведут себя примерно так же, как и в организме», и НАСА надеется, что это будет способствовать развитию лекарств и вакцины, по данным космического агентства. Эта работа будет основываться на годах изучения биологических и других научных явлений на борту МКС, где микрогравитационная среда может дать ученым лучшее фундаментальное понимание того, как что-то работает.

МакАртур - ветеран космических челноков и женат на Бенкен, который в мае прошлого года был одним из пилотов исторической миссии SpaceX Demo-2. МакАртур заявила журналистам в минувшие выходные, что смогла получить «многолетний опыт» с аппаратом Crew Dragon, поскольку Бенкен работала вместе со SpaceX в процессе разработки Crew Dragon.

«Я действительно несколько лет учился у него на этом пути», - сказал МакАртур, который будет пилотировать миссию Crew-2 и имеет докторскую степень по океанографии.

К МакАртуру присоединится Кимбро из НАСА, отставной армейский полковник и ветеран двух предыдущих миссий на МКС. Их товарищи по команде, японский Хошиде и французский Песке, также имеют опыт космических полетов.

Песке сказал, что ценит возможность полетать на отремонтированном ракетном ускорителе, который помогает поднять капсулу в пустоту. Обветшалое оборудование, все еще покрытое копотью от их предыдущих полетов, позволило ему и его товарищам по команде «нарисовать наши инициалы» на боку машины.